Èíîñòðàííûé ÿçûê: USA holidays, Òîïèê



1.      NEW  YEAR’S  DAY




5.      ST  PATRICK’S  DAY

6.      APRIL  FOOL’S  DAY

7.      EARTH  DAY


9.      EASTER

10.    MAY  DAY 

11.    MOTHER’S  DAY


13.    FLAG  DAY


15.    FATHER’S  DAY

16.    LABOR  DAY



















    The  population  of  the  USA  is  made  up of  people  of  different  nationalities.  Centuries  ago  they  brought  with  them  their  native  celebrations.  Some  holidays  which  are  marked  in  the  US  originated  in  America.  There  is  no  provision  for  national  holidays  in  the  USA.  The  number  of  holiday  is  different  in  different  states – from  8  in  the  District  of  Columbia  to  20  in  Oklahoma.                                                                   


                                                               Love  and  joi  come  to  you,                                                                                 

                                                               And  to  you  your  wassail,  too !              

                                                               And  God  bless  you  and  send  you

                                                               A  happy  new  year !

    Although  in  the  United  States  the  official  holiday  is  January  the  1st,  the  celebration  really begins  on  December  31st.  New  Year’s  Day  is  celebrated  with  parties  which  last  beyond  midnight  so  that  everyone  can  see  in  the  New  Year  and  watch  the  Old  Year  out.  Theatres,  night  clubs,  restaurants  are  crowded. At  12:00  midnight  when  the  ringing  of  bells  popping  of  champagne  bottles  and  fire  crackers,  and  blowing  of  sirens  and  whistles  announce  the  start  of  New  Year.  People  throw  streamers  and  confetti,  shake  hands,  exchange  kisses  and  embraces,  and  wish  each  other  a  “Happy  New  Year !”  Some  people  gather  in  the  street  of  big  cities,  they  ring  bells,  shoot  of  guns  and  firecrackers.  January  1st  is  celebrated  with  parades  in  some  cities.  One  of  the  noisiest  and  most  crowded  of  New  Year’s  Eve  celebration  take  place  in  New  York  City  at  Time  Square.  Thousands  of  New  Yorkers  gather  there,  and  millions  of  Americans  across  the  country  join  them  by  TV. 

    Following  a  long,  chaotic  New  Year’s  Eve,  Americans  spend  a  quiet  New  Year  Day.  In  most  households  everyone  sleeps  late,  often  enjoys  meals  and  TV  with  the  family  and  friends.  Two  famous  New  Year’s  Day  festivals  are  showed  for  national  viewing:  the  Tournament  of  Roses  and  Mummer’s  Parade.  Both  of  these  events  have  been  American  traditions  for  more  than  half  a  century. 

    The  Mummer’s  Parade,  which  take  place  in  Philadelphia  is  a  ten – hour  spectacle.  It  was  introduced  in  the  US  by  Swedish  immigrants.  There  are  clowns,  musicians,  dancers – all  led  by  King  Momus  dressed  in  bright  satin. 

    The  Tournament  of  Roses  take  place  in  Pasadena,  California.  Prizes  are  awarded  to  the  cities  with  the  most  unusual  and  attractive  floral  displays.  After  the  parade,  the  Rose  Bowl  football  game,  a  struggle  between  two  top -  ranking  college  football  teams,  is  played.  Those  events  attract  thousands  of  tourists  and  millions  of  TV  viewers.

    Besides  champagne,  streamers  and  noisemakers,  other  symbols  of  the  New  Year  celebration  include  a  clock  or  hour  glass,  an  old  man  symbolizing  the  Old  year,  and  a  new  baby  symbolizing  the  New  year.  This  may  be  an  allusion  to  the  ancient  Roman  god  Janus,  for  whom  the  month  of  January  is  named.  Legend  has  it  that  Janus  had  two  faces,  one  looking  into  the  past,  and  the  other  looking  into  the  future.  This  certainly  personifies  the  sentiments  of  many  people  who,  on  New  Year’s  Day  think  both  about  the  past  year  with  its  achievements  and  shortcomings  as  well  as  looking  forward  with  hope  to  a  new  and  better  year  to  come.  Sincere  and  practical,  many  Americans  even  write  down  their  “New  year  resolutions”  to  do  specific  things  like  giving  up  smoking,  going  on  a  diet,  getting  up  earlier,  spending  less  money  on  clothes,  etc.  Even  though  such  resolutions  are  rarely  kept,  at  least  they  make  for  a  good  laugh  when  the  next  New  Year  comes.


                                                                   “I  have  a  dream  that  my  four                      

                                                               children  will  one  day  live  in  a  

                                                               nation  where  they  will  not  be 

                                                               judged  by  the  color  of  their  skin 

                                                               but  by  the  content  of  their 


                                                                                             Martin  Luther  King

    On  January  15th,  people  in  the  United  States  celebrate  the  birthday  of  Martin  Luther  King,  Jr.  He  was  a great  civil  rights  leader  who  fought  against  racial  discrimination.  He  said  that  people  should  be  judged  by  their  characters,  and  not  the  color  of  their  skin.  He  believed  in  integration.  He  received  national  attention  when  he  protested  the  injustice  of  segregated  buses  in  Alabama.

    Martin  Luther  King  is  remembered  in  church  memorial  services,  marches,  and  public  ceremonies.  People  also  listen  to  his  speeches,  watch  TV  documentaries,  and  sing  spirituals  and  the  civil  rights  anthem  “We  Shall  Overcome.”  In  schools,  students  read  about  this  leader,  study  his  writings  and  celebrate  his  memory  with  special  programs.  Politicians  and  performers  also  participate  in  celebrations  to  honor  Martin  Luther  King.

    The  third  Monday  in  January  is  a  legal  holiday  to  honor  Martin  Luther  King.


                                                  It’s  Valentine’s  Day.  And  in  the  street

                                                  There’s  freezing  rain,  and  slush,  and  sleet.

                                                  The  wind  is  fierce.  The  skies  are  gray.

                                                  I  don’t  think  I’ll  go  out  today.

                                                  But  here  inside  the  weather’s  warm.

                                                  There  is  no  trace  of  wind  or  storm.

                                                  And  you  just  made  the  morning  shine.

                                                  You  said  you’d  be  my  Valentine.

    Valentine’s  Day  is  celebrated  on  February  14th.  It  isn’t  a  national  holiday.  Banks  and  offices  are  open  this  day,  but  it  is  a  happy  little  festival  in  honor  of  St  Valentine,  patron  sweethearts  and  lovers.  In  this  day  school  children  typically  make  valentines  for  their  teachers  and  classmates  and  put  them  in  a  large  decorated  mailbox.  It  is  customary  on  the  day  to  send  a  “Valentine”,  a  card  with  affectionate  message  to  someone  you  love,  or  to  your  best  friends  or  a  little  present.  The  greeting  cards  are  often  colored  red  trimmings  and  pictures  of  heart.

    Whatever  the  reasons,  Americans  of  all  ages  love  to  send  and  receive  valentines  and  to  hear  and  sing  the  thousands  of  new  and  traditional  love  songs  which  flood  television  and  radio  programs  on  that  day. 

    Among  all  the  red  hearts,  birds,  love  letters,  candies,  chocolates  and  kisses  which  comprise  symbolism  and  realia,  Cupid  or  Eros  is  the  unquestioned  favorite  in  personifying  the  spirit  of  the  day.  According  to  Greek  ( later  Roman )  tradition.  Cupid  was  the  eternally  child – like  son  of  Venus,  the  goddess  of  love.  Although  he  remained  a  baby,  he  could  fly  and  was  equipped  with  a  tiny  bow  and  countless  golden  arrows  special  power,  and  that  is  why  if  Cupid  shot  you  with  his  arrow,  you  would  fall  in  love  with  the  first  person  you  met.

    So  St  Valentine’s  Day  is  the  day  of  love  for  many  people.


    Until  1986  this  holiday  was  in  fast  two  holidays:  Abraham  Lincoln’s  Birthday,  celebrated  on  February  12,  and George  Washington’s  Birthday,  celebrated  on  February  22.  Their  birthdays  are  celebrated  on  the  3rd  Monday  in  February.

    Abraham  Lincoln was  President  during  the  Civil  War  ( 1861 – 1865 ).  He  led  the  fight  to  keep  the  nation  together  and  free  the  slaves.  His  life  ended  tragically.  He was  killed  at  the  theatre  during  the  performance  soon  after  the  victory  of  the  North.  In  honor  of  this  great man  a  beautiful  memorial  has  been  built  in  Washington,  D. C.                  

    George  Washington  led  the  American  Army  to  victory  in  the  War  for  Independence.  Later  he  was  elected  President  of  the  United  States  and  was  in  office  for  8  years  (1789 –1797).  The  national  capital  of  the  United  States,  a  state  and  several  towns  are  named  after  George  Washington.  In  addition  to  commemorating  the  birth  of  the  US’s  first  President,  it’s  a  great  day  for  shoppers.  The  department  stores  of  Washington,  D. C.,  started  a  national  tradition  of  sales  marked  by  unusual  bargains.  The  US  Congress  observes  the  birthday  of  G. Washington  with  speeches  and  reading  from  his  works.


                                                               It’s  a great  day  for  the  Shamrock,

                                                               For  the  flags  in  full array,

                                                               We’re  feeling  so  inspirish,

                                                               Sure  because  for  all  the  Irish

                                                               It’s  a  great,  great  day!

    On  March  17th,  Americans  celebrate  an  Irish  religious  holiday,  St  Patrick’s  Day.  It  is  a  day  to  remember  the  Irish  people  in  the  United  States  and  Ireland.  Ireland  is  a  country  with  a  lot  of  green  grass   and  shamrocks.  Shamrock  are  small  plants  with  three  leaves.  There  is  a  lot  of  green  in  Ireland,  so  green  is  Ireland’s  national  color.

    People  often  wear  green  clothes  on  St  Patrick’s  Day.  There  are  parades  in  many  cities  with  large  Irish  population,  but  the  largest  parade  is  in  New  York.  Many  people  go  to  parties.  They  sing,  dance,  and  eat  Irish  food.  Some  drink  green  beer.

    St  Patrick  was  a  priest  in  Ireland  many  years  ago.  He  taught  the  Irish  people  about  God.  St  Patrick  died  on  March  17th  in  the  year  461.

    Beginning  in  1845,  many  Irish  people  moved  to  the  United  States.  They  came  because  there  wasn’t  enough  food  to  eat  in  Ireland.  St  Patrick’s  Day  celebrations  helped  the  Irish  remember  their  country,  their  music  and  their  families.  Many  Americans  say,  “Everyone  is  Irish  on  St  Patrick’s  Day.”     



                                                             The  first  of  April,  some  do  say,

                                                             It  set  apart  for  All  Fool’s  Day.

                                                             But  why  the  people  call  it  so,

                                                             Nor  I,  nor  they  themselves  do  know.

                                                             But  on  this  day  are  people  sent

                                                             On  purpose  for  pure  merriment.

      April  Fool’s  Day  is  celebrated  on  April  1st.  It is  the  day  for  harmless  tricks  and  good  laughs.  The  origin  of  April  Fool’s  Day  or  All  Fool’s  Day  goes  back  to  the  dilemma  faced  by  many  Europeans  in  1562  when  Pope  Gregory  introduced  a  new  calendar,  one  which  shifted  the  start  of  new  year  from  its  traditionally  warm  nesting  place  of  April  1st  to  the  cold  and  dreary  date  of  January  1st.

    Today  in  the  United  States  both  children  and  adults  play  small tricks  on  each  others.  If  the  trickster  is  still  around  he  or  she  may  take  credit  for  his  deed  by  shouting  “April  Fool !”  but  probably  not  before  you’ve  spoiled  your  cup  of  morning  coffee  or  tea.  If  you  are  innocent  victim  of  such  mischief,  your  first  reaction  may  be  to  “wring  the  scoundrel’s  neck.”

    American  author  and  satirist  Mark  Twain  summed  up  the  nature  of  the  holiday  thus:  “The  first  of  April  is  the  day  we  remember  what  we  are  the  other  364  days  of  the  year.”


                                                               The  earth  is  a   garden.

                                                               It’s  a  beautiful  place.

                                                               For  all  living  creatures,

                                                               For  all  the  human  race

    April  22  is  a  special  day  around  the  world.  On  that day  inhabitants  of  Earth  celebrate  Earth  Day.  Earth  Day  is  a  time  when  many  people  show  that  they  care  for  our  fragile  planet.  They  show  concern  about  the  threats  the  planet  faces – destruction  of  the  rain  forest,  holes  in  the  ozone  layer,  the  greenhouse  effect, too  much  garbage,  and  all  forms  of  air  and  water  pollution.  It  is  a  day  for  people  to  learn  what  they  can  do  to  preserve  the  planet  Earth.

    The  first  Earth  Day  was  held  in  the  U.S.  twenty  two  years  ago,  in  April  1970.  At  that  time,  Americans  were  just  beginning  to  learn  about  the  problems  facing  the  planet.


    This  holiday  is  celebrated  on  April  28th.  Schools  are  closed  this  day  and  girls  go  to  work  to  their  mothers.  It  is  very  important  holiday,  because  girls  know  that  can  become  anything  they  want  when  they  grow  up.  If  the  mothers  don’t  work  the  girls  stayed  at  home  and  mothers  teach  them  to  cook,  to  work  at  home  and  to  hold  the  house.


    Easter  is  a  Christian  religious  holiday.  Ibis  memory  of  Resurrection  of  Jesus  Christ.  It  falls  on  the  first  Sunday  after  the  first  full  moon  between  March,  22,  and  April,  25.  The  40  days  before  Easter  are  called  Lent.  Just  before  Easter,  schools  and  colleges  usually  close.  The  students  have  a  week  or  ten  days  of  spring  holidays.       

    Easter  is  a  church  holiday,  and  many  churches  have  an  outdoor  sunrise  service.  On  the  night  before  Easter,  an  imaginary  creature  known  as  the  Easter  Bunny  comes  to  visit  children  and  leaves  a  basket  filled  with  candy  in  the  shape  of  eggs,  bunnies  and  baby  chicks.  Another  tradition  is  painting  hard – boiled  eggs  different  colors  and  designs  on  them.  It  is  common  to  hide  these  eggs,  as  well  as  candy  eggs,  for  children  to  look  for  an  Easter  Sunday  as  part  of  an  Easter  egg  hunt.


                                                 It’s  May!  It’s  May!  The  lusty  month  of  May,

                                                 That  lovely  month  when  everyone  goes

                                                 Blissfully  astray !

    The  roots  of  the  May  Day  celebration  go  back  to  very  ancient  time  and  are  evident  in  many  civilizations,  where  basically  the  idea  was  to  express  gratitude  to  the  gods  for  the  renewal  of  spring.  May Day  was  not  widely  celebrated  in  the  United  States  during  its  early  years,  because  the  Puritans  disapproved  of  frivolous  festivities.

    Some  American  parents  and  teachers  use  this  holiday  as  a  chance  to  encourage  their  children  and  students  to  bring  some  surprise  and  joy  into  the  life  of  the  lonely  or  aged.  They  make  May  baskets  filled  with  flowers  and  candy  and  hang  them  on  doorknobs  throughout  their  neighborhoods,  sometimes  ringing  the  bell,  hiding,  and  watching  smiles  replace  frowns  and  unexpected  joy  light  up  the  wrinkled  faces  of  their  neighbors.


                                                   “M”  is  for  the  million  things  she  gave  me.

                                                   “O”  means  only  that  she’s  growing  old.

                                                   “T” is for the tears  she  shed  to  save  me.

                                                   “H”  is  for  her  heart  of  purest  gold.

                                                   “E”  is  for  her  eyes,  with  lovelights  shining.

                                                   “R”  means  right  she’ll  always                                                                     

                                                  Put  them  all  together;  they  spell  “mother”,                                                                                                                                                              

                                                  A  word  that  means  the  world  to  me.

    In  the  United  States  Americans  honor  their  mothers  and  grandmothers,  on  the  second  Sunday  in  May.  This  day  is  set  aside  to  show  love  and  respect  for  mother.  On  Mother’s  Day  children  give  thanks  for  the  support,  love,  care,  and  guidance.  Giving  cards  and  gifts  is  also  tradition.  Children  often  make  Mother’s  Day  gifts  in  school.  Pin  cushions,  sachets,  tie  clasps,  decorated  boxes  and  picture  frames,  recipe  holders,  and  plaster – cast  hand  prints  are  all  popular  favorites.  Another  common  gift  for  mothers  is  the  “mother  ring,”  a  ring  set  with  the  birthstones  of  each  of  the  members  of  the  family.

    Mother’s  Day  was  first  proclaimed  a  national  holiday  by  President  Woodrow  Wilson  in  1915.  The  idea  of  honoring  mothers  on  a  special  day  started  with  Ann  Jarvis,  from  Grafton,  West  Virginia,  who  chose  the  second  Sunday  in  May  and  began  the  custom  of  wearing  a  red  carnation  if  one’s  mother  was  still  living  and  a  white  carnation  if  one’s  mother  was  deceased.  If  the  latter  is  the  case,  many  people  visit  their  mother’s  grave  side  and  dedicate  the  day  to  their  mother’s  memory.


    The  last  Monday  in  May  is  Memorial  Day.  This  is  a  national  holiday  to  remember  the  dead.  The  first  Memorial  Day  was  many  years  ago  after  the  Civil  War  (1861 –1865).  After  the  war,  people  wanted  to  remember  the  dead.  So  around  1866,  people  began  to  decorate  the  graves  of  Civil  War  soldiers.  People  called  this  day  Decoration  Day  or  Poppy  Day  (Poppies  are  small  red  flowers).

    On  the  Memorial  Day,  Americans  honour  the  servicemen  who  gave  their  lives  in  past  wars.  Schools,  clubs  and  churches  decorate  the  cemeteries.  They  put  up  the  flags  on  the  graves  of  the  army,  navy  and  airmen.  They  hold  memorial  services  in  churches,  halls,  parks  and  cemeteries.

    In  addition  to  solemn  services  Memorial  Day  is  often  marked  by  other,  more  joyful  ceremonies:  colorful  parades,  sports  competitions.


                                                 Then  hurrah  for  the  flag,  our  country’s  flag,

                                                  Its  stripes  and  white  stars,  too.

                                                 There  is  no  flag  in  any  land

                                                 Like  our  own  Red,  White  and  Blue.

    On  June  14th,  1777,  the  United  States  adopted  its  first  flag.  Today  Americans  honor  the  US  flag  each  year  on  June  14th.  Flag  Day  is  a  national  commemorative  day.  It  is  not  a  holiday  from  work.  Many   people  fly  the  flag  outside  their  homes  and  businesses  on  this  day.

    The  American  flag  has  different  names.  One  name  is  “The  Red,  White,  and  Blue.”  This  name  is  for  the  colors  of  the  flag.  Another  name  is  “The  Stars   and  Stripes.”  This  name  is  for  the  50  stars  and  13  stripes.

    The  flag  did  not  always  have  50  stars  and  13  stripes.  In  1777,  the  original  flag  had  13stars  and  13stripes  for  the  13  colonies.  The  13  colonies  became  the  first  13  states.  Then  more  states  joined  the  United  States.  In  1794,  the  flag  had  15  stars  and  15  stripes.  Then  more  states  joined.  This  created  a  problem  for  the  flag  makers.  The  flag  was  getting  too  big!  So  in  1818,  Congress  decided  to  have  only  13  stripes  on  the  flag.  They  decided  to  add  one  star  for  each  new  state.  So  now  there  are  50  stars  and  13stripes  on  the  flag.


                                                               America,  America,

                                                              Land  of  hope  and  liberty,

                                                                              Freedom  rings  from  every  mountain,

                                                               From  sea  to  sea.

    July  4th  is  Independence  Day.  Another  name  for  Independence  Day  is  the  Fourth  of  July.  On  this  day  in  1776  the  final  of  the  Declaration  of  Independence,  written  by  Thomas  Jefferson,  was  adopted.

    Independence  Day  is  a  national  holiday.  Government  offices,  banks,  and  schools  close.  Most  people  don’t  go  to  work.  Families  and  friends  get  together  outside  for  picnics  and  cookouts. 

    Traditionally  the  Fourth  of  July  is  celebrate  with  firing  of  guns  and  fireworks,  parades  open – air  meetings  and  speeches  praising  “Americanism,  democracy,  free  enterprise.”

    Independence  Day  isn’t  only  day  for  cookouts,  noise,  and  fireworks.  It  is  also  a  day  to  think  about  freedom.  The  Declaration  of  Independence  says  everyone  has  the  right  to  life,  liberty,  and  the  pursuit  of  happiness.  The  Declaration  of  Independence  more  than  200  years  old,  but  its  ideas  are  important  today.


                                                              Everything  to  both  of  us  is  so  new.

                                                              As  you  learn  about  the  world

                                                              I  learn  about  you,

                                                              There’s  no need  to  fear.

                                                              Daddy  will  be  here,

                                                              And  I’ll  love  and  care  for  you

                                                              Through  the  years.

    People  in  the  United  States  honor  their  fathers  with  special  day:  Father’s  Day.  This  holiday  is  celebrated  on  the  third  Sunday  in  June.

    Father’s  Day  dates  back  to  1909,  when  one  daughter,  a  certain  Mrs.  Dodd  from  Spokane,  Washington,  wanted  to  honor  her  own  father  who  had  raised  four  sons  and  a  daughter  after  her  mother’s  death.  Although  the  first  Father’s  Day  was  observed  in  Spokane  in  1910  and  it  has  been  likewise  observed  in  many  other  states  for  many  decades,  Father’s  Day  did  not  become  a  national  holiday  until  Senator  Margaret  Chase  Smith  helped  to  establish  it  as  such  in  1972.

    Giving  cards  and  gifts  is  the  tradition  of  this  holiday.  Children  make  them  in  schools.  Many  people  make  their  own  presents.  Greeting  cards,  stores,  florists,  candy  makers,  bakeries,  telephone  companies  and  other  stores  do  a  lot  of  business  during  this  day.


    Labor  Day  is  a  legal  holiday.  It  is  celebrated  each  year  on  the  first  Monday  in  September.  It  was  planned  as  a  day  to  honor  workers  in  America  and  to  give  them  a  long  weekend  holiday  from  work.

    Labor  Day  was  started  in  1882  by  a  union  called  the  Knights  of  Labor.  The  first  celebration  was  a  long  parade  followed  by  a  picnic  in  New  York  City.  In  1894  Congress  made  it  a  legal  holiday.

    Labor  Day  is  traditionally  celebrated  with  parades,  speeches,  and  recognition  of  the  labor  unions.  Labor  Day  sales  are  a  popular  event  held  on  this  holiday.  Barbecues  and  picnics  are  popular  on  Labor  Day.  They  mark  the  end  of  the  summer  season.  Schools  usually  open  after  this  holiday.


    The  American  continent  was  discoved  in  1492  by  the  Spanish  seaman  Christopher  Columbus.  Columbus  is  said  to  be  the  first  Euaropen  man,  stepping  on  the  American  land,  and  that  day,  when  it  was  happend,  the  12th  of  October,  became  the  holiday,  which  is  called  Columbus  Day.  This  holiday  is  celebrated  in  34  States  of  the  USA  and  Puerto  Rico.  There  are  parades  and  parties  in  San  Francisco  and  New  York.  One  of  the  squares  of  New  York  is  called  Columbus  Circle  with  the  monument  of  Columbus  in  the  middle  of  it.

                                                    It’s  Halloween!  It’s  Halloween!

                                                    The  moon  is  full  and  bright

                                                    And  we  shall  see  what  we  can’t  be  seen

                                                    On  any  other  night.

    Halloween  is  the  day  or  evening  before  All  Saints  Day.  The  name  is  a  shortened  version  of  “All  Hallows  Eve”  the  night  before  All  Saints  Day  which  is  celebrated  on  November  1st  by  the  Catolic  Church.  Halloween  customs  date  back  to  a  time  when  people  believed  in  devils,  witches  and  ghost.  They  thought  that  these  evil  spirits  could  do  all  kinds  of  damage  to  property.  Some  people  tried  to  ward  off  witches  by  paintings  signs  on  their  barns.  Others  tried  to  scare  them  away  by  nailing  a  piece  of  iron,  such  as  horseshoe,  over  the  door.

    Now  most  of  people  do  not  believe  in  evil  spirits.  On  this  day  they  just  have  a  nice  holiday.  Children  dress  up  as  ghosts  and  witches  and  go  out  into  the  street  to  beg.  They  from  house  to  house  and  say:  “Trick  or  treat!”,  meaning  “Give  me  a  treat  or  I’ll  play  a  trick  on  you”.  People  give  them  candy,  cookies  and  apples.  This  custom  comes  from  the  Celts  in  ancient  Britain  who  feared  the  coming  of  winter  and  dressed  in  frightening  costumes  so  the  demons  of  winter  would  think  they  were  one  of  them  and  do  them  no  harm.  Hence,  the  origin  of  costumes  for  today’s  celebration:  It  represents  a  devil  coming  to  your  home  whom  you  can  placate  with  a  treat.

    A  favorite  custom  is  making  a  jack – o – lantern.  Children  scrape  out  a  pumpkin  and  cut  the  outlines  of  eyes,  nose  and  mouth  in  its  side.  They  light  a  candle  inside  the  pumpkin  to  scare  their  friends.  This  custom  refers  to  a  man  named  Jack  who  still  wanders  around  the  earth  lighting  his  way  with  a  pumpkin  lantern.



    The  first  Tuesday  after  the  first  Monday  in  November  is  Election  Day.  It  is  a  legal  holiday.  Since  1845,  by  Act  of  Congress,  this  date  has  been  set  aside  for  elections.

    On  this  day  American  citizen  elect  their  public  officials,  president,  congressmen,  governors,  mayors  and  judges.  All  states  require  that  voters  be  citizens  of  the  United  States.

    “Election  Day”  sales  in  stories  are  very  popular  on  this  day.  The  night  of  the  election,  people  watch  the  election  results  on  TV.  They  listen  to  the  speeches  made  by  the  winners.


    November  11th  is  a  national  holiday.  Veterans  Day  is  a  day  to  remember  and  honor  all  those  Americans  who  served  in  the  armed  forces  and  particularly  those  who  fought  during  the  Spanish – Americans  War,  World  Wars  I  and  II,  the  Korean  War,   and  the  Vietnam  War.  People  also  remember  those  soldiers  missing  in  action.  This  day  reminds  people  of  the  courage  and  patriotism  of  all  men  and  women  who  serve  their  country.

    President  Woodrow  Wilson  proclaimed  November  11th  as  Armistice  Day  so  Americans  would  not  forget  the  tragedies  of  war.  In  1954  Congress  changed  the  name  to  Veterans  Day  to  honor  all  United  States  veterans.  It  is  also  a  day  dedicated  to  world  peace.

    On  this  day,  the  radio  and  television  broadcast  services  held  at  the  National  Cemetery  in  Arlington.  High  officials  come  from  Washington  to  attend  these  services.  They  place  a  wreath  of  flowers  at  the  tomb  of  the  Unknown  Soldier.  All  stand  in  silence  for  a  few  minutes  at  eleven  o’clock  to  honor  the  memory  of  the  serviceman  killed  in  the  two  World  Wars.


                                     When  Pilgrims  sailed  to  this  new  land,

                                     They  met  a  friendly  Indian  band.

                                     The  Indians  taught  them  to  plant,  hunt,  and  fish,

                                     Then  they  all  had  a  feast  with  many  a  tasty  dish.

    Thanksgiving  Day  is  marked  on  the  fourth  Thursday  of  November  in  memory  of  the  first  Thanksgiving  Day  held  by  the  early  Pilgrim  settles  in  Massachusetts  in  1621,  in  gratitude  for  the  successful  harvest.  They  experienced  difficulty  in  those  early  times  and  survived  only  with  the  help  of  American  Indians  who  taught  them  how  to  grow  and  harvest  indigenous  foods  such  as  squash  and  corn.  The  first  Thanksgiving  day  lasted  three  days  and  was  celebrated  with  their  Indian  friends.

    Thanksgiving  was  proclaimed  a  national  day  of  observance  by  Congress  in  1941  .

    Thanksgiving  Day  is  a  four – day  holiday  for  most  Americans.  This  is  a  family  holiday.  Families  come  together  from  near  and  far.  In  some  places  special  religious  services  are  held  in  the  morning.  Then  comes  the  traditional  feast.  Turkey  with  stuffing  is  the  main  dish.  It  is  served  with  sweet  potatoes,  squash,  cranberry  sauce,  and  pumpkin  pie.  Apple  cider  is  the  drink  of  the  day. 

    Football  is  the  most  popular  game  on this  day.  Usually  there  are  several  football  games  to  watch  on  TV.  There  is  Thanksgiving  Day  Parade  in  New  York  City.

    Stores,  classrooms,  and  homes  are  decorated  with  turkeys,  pilgrims,  Indians,  wreaths  of  dried  flowers,  and  vegetables.  Horns  of  plenty  are  also  very  popular.


                                                               It’s  time  for  hanging  stockings,

                                                               It’s  time  for  riding  sleighs,

                                                               It’s  time  for  jolly  greeting,

                                                               Snow  and  holly  overeating,

                                                               It’s  Christmas!  Merry  Christmas!

                                                               It’s  the  best  of  holidays.

    Christmas  is  a  Christian  holiday  commemorating  the  birth  of  Jesus  Christ.  Americans  celebrate  Christmas  on  December  the  25th .  It  is  usually  a  one – day  official  holiday,  but  it  is  proceeded  and  followed  by  festive  parties.  By  this  day  people  decorate  fir - trees  with  toys  and  candies.  Children  wait  for  Santa  Claus  who  comes  to  every  house  and  brings  them  presents.  Before  going  to  bed,  children  leave  their  shoes  to  find  in  them  what  they  want  most  of  all  the  next  morning.

    Decorating  the  house  with  holly,  ivy  and  mistletoe  is  a  custom,  which  comes  from  England.  Ivy  means  immortality.  Holly is a bush  with  shiny  red  berries  and  glossy  leaves  with  a  characteristic  shape  and  sharp  pointy  edges.  Because  it  remains  green  throughout  the  year  it  was  believed  to  hold  a  promise  that  the  sun  would  return.  Holly'’  berries  symbolize  Christ’s  blood.  Mistletoe  is  an  interesting  green  parasitic  plant  which  grows  in  globe – like  formations  high  up  in  the  branches  of  oak  trees.  Springs  of  it  are  tied  together  with  ribbons  and  hung  up  in  doorways.  By  custom  anyone  standing  under  the  mistletoe  gets  to  be  kissed.

    Christmas  is  a  family  holiday.  Schools  and  colleges  close  between  Christmas  and  New  Year’s  Day.  People  stay  at  home  and  spend  the  time  with  their  families.  Everybody  tries  to  come  home  for  Christmas.  People  send  cards  or  Christmas  greetings  to  family  and  friends  away  from  home.  All  the  members  of  the  family  exchange  gifts.  It  is  a  merry  holiday.


Some  holidays  in  America  have  their  own  symbols.  Here  they  are:

1.   Presidents  Day                                           6.   Independence  Day

2.   Columbus  Day                                            7.   New  Year’s  Day

3.   St.  Patrick’s  Day                                        8.   Martin  Luther  King’s  day

4.   Easter                                                          9.   Christmas

5.   Valentine’s  Day                                          10.  Halloween

And  there  are  festival  post  cards  for  every  holiday,  which  American people  give  the  friends  and  relatives  when  they  congratulate  each  other.  Here  are  some  postcards  for  some  parties:



Such  are  the US holidays. A holiday has simply become, for most Americans,  a  day  off  from  work.  No  matter  what  the  holiday’s  origin  is, they  all  seem to be the same thing, though some (for example, Thanksgiving,  Christmas,  Halloween)  retain  some  individuality.



The  list  of  literature:

1.   “Holidays  Go  Round  and  Round”;  Authors:  Kathleen  Carroll,  Marina  Novikova.  St  Petersburg,  1996,  Triada  Publishing.

2.   “Àíãëèéñêèé  äëÿ  ïîñòóïàþùèõ  â  ÂÓÇû”;  Authors:  Öâåòêîâà  È. Â.,  Êëåïàëü÷åíêî  È. À.,  Ìûëüöåâà  Í. À.  Ìîñêâà,  ÃËÎÑÑÀ,  1995.

3.   “95  óñòíûõ  òåì  ïî  àíãëèéñêîìó  ÿçûêó”;  Author:  Çàíèíà  Å. À.  Ìîñêâà,  Àéðèñ  Ðîëüô,  1997.


4.   “Spotlight  on  the  USA”;  Author:  Natalia  Timanovskaya.  Òóëà,  Àâòîãðàô,  1996.

5.   “Living  in  the  United  States”.  Intercultural  exchange  series.   Copy  right  1994. 

6.   “Happy  English  2”;  Authors:  Òàòüÿíà  Êëåìåíòüåâà,  Äæèëë  Øýííîí.  Îáíèíñê,  Òèòóë,  1996.

7.   “English”.   Åæåíåäåëüíîå  ïðèëîæåíèå  ê  ãàçåòå  “ Ïåðâîå  ñåíòÿáðÿ”,  N  7, 9, 11, 17, 18, 20, 29, 32, 36, 42, 1994.















Åùå èç ðàçäåëà Èíîñòðàííûé ÿçûê:

 Ïîèñê ðåôåðàòîâ
Êðàñèâàÿ æåíùèíà ðàäóåò ìóæñêîé âçãëÿä, íåêðàñèâàÿ – æåíñêèé.
bigmir)net TOP 100